# 13775

BOUGAINVILLE, Louis-Antoine, Comte de (1729-1811)

Autograph manuscript note by Bougainville on the “savages” of North America

$1,650.00 AUD

Circa 1801. Ink on watermarked wove paper, sheet 120 x 185 mm, folded and written on the first side only, in Bougainville’s hand; clean and legible; the document is housed in an old portfolio of the Charavay auction house, Paris, marked in pencil Bougainville. Note ut. Sur les “Sauvages de l’Amerique septentrionale”.

In 1801 the famous French navigator, Admiral Louis-Antoine Bougainville, presented a paper to the Institut national des Sciences et des Arts which was published in Mémoires de l’Institut national des Sciences et des Arts – Sciences et politiques, tome 3, Paris, mai 1801 (pp 322-346), as Notice historique sur les sauvages de l’Amérique Septentrionale par le citoyen Bougainville, lue le 7 thermidor an 7. However, the content of the present short note concerning the custom of avenging homicide is not referred to in Bougainville’s published paper. Bougainville’s note reads:

“Si un Sauvage est tué par un autre, le plus proche parent venge le mort. Le tueur connait son sort ; ses parens et amis lui marquent le plis vif intérest, ne le quittent plus. Le parent va seul pleurer dans les lieux les plus solitaires le triste ministère auquel il ne peut se soustraire. Puis il prend son tems pour tuer, à l’improviste s’il peut, la victime düe à la vengeance publique”.